, Renzo Martens

A Lucky Day

May 2 – Jul 26, 2015

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We are pleased to announce Dutch artist Renzo Martens’s first solo exhibition in Germany. The Institute for Human Activities (IHA), which Martens directs, presents recent sculptural work by the Cercle d’Art des Travailleurs des Plantations Congolaises (Congolese Plantation Workers Art League). Once upon a time, the expressive energy of Congolese sculpture inspired the European avant-garde. A lively trade in these artifacts scattered them throughout the world’s museum collections, while the colonial occupation of the Congo more than a century ago brought local artistic production to a halt. Since 2012, IHA has worked to establish an artists’ colony near a former Unilever plantation in the rainforest 500 miles east of Kinshasa. Subsistence farmers and plantation workers have begun to create self-portraits. Seven new sculptures they created in January 2015 now have their public premiere at KOW.

Wir freuen uns Renzo Martens erste Einzelausstellung in Deutschland anzukündigen. Das von Martens geleitete Institute For Human Activities (IHA) präsentiert neueste Skulpturen des Cercle d’art des Travailleurs des Plantations Congolaises (Congolese Plantation Workers Art League). Einst beflügelte die Ausdruckskraft kongolesischer Skulpturen die europäische Avantgarde. Reger Handel verteilte sie auf Museumssammlungen weltweit, während gleichzeitig die künstlerische Produktion vor Ort im Kongo mit der kolonialen Besatzung vor über hundert Jahren endete. Nun initiiert IHA seit 2012 eine Künstlerkolonie 800 Kilometer östlich von Kinshasa, nahe einer ehemaligen Unilever-Plantage im Regenwald. Subsistenzbauern und Plantagenarbeiter haben hier damit begonnen, Selbstportraits anzufertigen. Sieben Plastiken, die im Januar 2015 entstanden, zeigen wir nun erstmals bei KOW.

It seems, so far, as if no artistic critique of living and working conditions in the Congo changes those conditions. On the contrary, such art is apt to reinforce global inequality: poverty and exploitation provide the raw material for a critical cultural production that ultimately generates jobs and profits in metropolitan cities like London and Berlin rather than in Kinshasa, let alone on the remote plantations. Martens’s widely discussed film Episode III: Enjoy Poverty, which was shot in the Congo between 2004 and 2008, showcased this mechanism – and yet also fed into it. With their new initiative, Martens and IHA now examine whether this mechanism can be turned on its head. Can artistic critique yield its economic and social benefits in the places it discusses; places where these benefits – money and self-determination – are urgently needed? IHA’s art center is the point of origin for a new generation of artists and an aesthetic production in which plantation workers give lasting form to their feelings and their critique of the circumstances in which they live, reviving repressed cultural traditions and reliving them through present-day conditions.

The cooperation between the Congolese Plantation Workers Art League and the Institute for Human Activities aims to foster local economic diversification while also bringing the resulting works of art to the attention of audiences worldwide; IHA will coordinate their international distribution. Digital scans of the original clay sculptures created this January were transmitted to Amsterdam, the world’s largest port of transshipment for cocoa, where a 3D printer produced replicas of the originals. Chocolatiers then manufactured Belgian chocolate casts from this secondary prototype. Some of the raw cocoa that went into the chocolate came from plantations near the Congolese settlement; besides palm oil and rubber, cocoa constitutes the only connection between world markets and these workers, their only medium of global communication. Where a pound of cocoa beans usually represents a value of approximately US$0.25 to these workers, who earn monthly wages of around $20, the same pound of cocoa fetches hundreds of times as much if emotions are added and the chocolate is inscribed into the art market.

Künstlerische Kritik an den Lebens- und Arbeitsbedingungen im Kongo scheint an diesen Bedingungen bislang nichts zu ändern. Die globale Ungleichheit wird im Gegenteil noch einmal zementiert, wo Armut und Ausbeutung den Rohstoff für eine kritische Kulturproduktion liefern, die letztlich Jobs und Profite in Metropolen wie London und Berlin generiert, nicht in Kinshasa oder gar auf den entlegenen Plantagen. Renzo Martens weithin diskutierter Film „Episode III: Enjoy Poverty“, der 2004 bis 2008 im Kongo entstand, führte diesen Mechanismus exemplarisch vor – und entsprach ihm doch selbst. Mit ihrer Initiative fragen Martens und IHA nun, ob er sich umkehren lässt. Kann künstlerische Kritik ihre ökonomischen und sozialen Effekte an den Orten entfalten, über die sie spricht, und an denen diese Effekte, Geld und Selbstbestimmung, dringend gebraucht werden? IHAs Kunstzentrum ist der Ursprungsort einer neuen Künstlergeneration und ihrer ästhetischen Produktion, in der Plantagenarbeiter ihre Gefühle und die Kritik an ihren Lebensumständen ins Werk setzen und dabei unterdrückte kulturelle Traditionen wieder aufgreifen und unter veränderten Vorzeichen weiterentwickeln.

Die Kooperation zwischen der Congolese Plantation Workers Art League und dem Institute for Human Activities zielt auf eine nachhaltige Entwicklung vor Ort und zugleich auf eine internationale Rezeption und Distribution der entstehenden Werke, die das IHA koordiniert. Die im Januar entstandenen Plastiken wurden aus Tonerde gefertigt, eingescannt und aus den digitalen Datensätzen in Amsterdam, dem größten Kakao-Umschlaghafen der Welt, von einem 3D-Drucker reproduziert. Abgüsse dieser zweiten Urform wurden von Chocolatiers in belgischer Schokolade gefertigt. Der Rohstoff für diese Schokolade stammt unter anderem aus den umliegenden Plantagen im Kongo und ist neben Palmöl und Kautschuk die einzige Verbindungslinie zwischen dem Weltmarkt und den Arbeitern, ihr einziges Medium der globalen Kommunikation. Entspricht ein Kilogramm Kakaobohnen für sie üblicherweise einem Wert von etwa 25 Cent – bei einem Monatseinkommen von rund 20 Euro – repräsentiert das gleiche Kilo einen mehrere hunderfach höheren Wert, wenn ihm Emotionen hinzugefügt werden und die Schokolade auf den Kunstmarkt gehandelt wird.

Renzo Martens / IHA, A Lucky Day, Exhibition view KOW

The work on the plantations is not enough to live on, and so the workers now make a living by engaging critically with the work on the plantation. The Plantation Workers Art League collects profits from the sculptures’ sale and use them to supplement the artists’ incomes and improve the local infrastructure. In addition to the editions offered by KOW, IHA distributes two unlimited multiples (BUY HERE FOR €39.95). Concurrently with our exhibition, Martens and IHA will set up a project space at the KW INSTITUTE FOR CONTEMPORARY ART, where they will build new partnerships as well as hold talks and public events to flesh out the initiative’s discursive framework. KW, which grew out of a similar cultural producers’ initiative within the Berlin context, is a great place to focus resources and debates and harness them for developing the Congolese project. This presentation of the work of Renzo Martens, who originally built his reputation on conceptual films, is the sixth chapter of KOW’s ONE YEAR OF FILMMAKERS exhibition series.

Text: Alexander Koch / Translation: Gerrit Jackson / Editing: Kimberly Bradley / Photos: Ladislav Zajac

Von der Plantagenarbeit können die Autorinnen und Autoren der Werke nicht leben, also leben sie nun von der kritischen Auseinandersetzung mit Plantagenarbeit. Gewinne aus dem Verkauf der Skulpturen gehen an die Plantation Workers Art League und ändern Einkommen und Infrastruktur vor Ort. Neben den Editionen, die KOW anbietet, vertreibt IHA zwei unlimitierte Multiples, die zum Preis von 39,95€ erhältlich sind (HIER BESTELLEN). Zeitgleich mit unserer Ausstellung eröffnen Renzo Martens und IHA einen Projektraum in den KW INSTITUTE FOR CONTEMPORARY ART. Während fünf Wochen sollen hier Partnerschaften geknüpft und Gelder eingeworben werden, aber auch zahlreiche Gespräche und öffentliche Veranstaltungen den diskursiven Rahmen der Initiative abstecken. KW, einst selbst aus dem Engagement von KulturproduzentInnen entstanden, kann Ressourcen und Diskussionen bündeln und für die Projektentwicklung im Kongo nutzbar machen. KOW zeigt Renzo Martens, bislang als konzeptueller Filmemacher bekannt, als sechstes Kapitel der Ausstellungsreihe ONE YEAR OF FILMMAKERS.

Text: Alexander Koch / Fotos: Ladislav Zajac

Renzo Martens / IHA, Thomas Leba & Daniel Manenga, A Lucky Day, 2015, Chocolate
Renzo Martens / IHA, A Lucky Day, Exhibition view KOW
Renzo Martens / IHA, Thomas Leba, Poisonous Miracle, 2015, Chocolate
Renzo Martens / IHA, Mathieu Kasiama, A Man Is What The Head Is, 2015, Chocolate
Renzo Martens / IHA, Djonga Bismar, The Visionary, 2015, Chocolate
Renzo Martens / IHA, Jérémie Mabiala & Djonga Bismar, The Art Collector, 2015, Chocolate
Renzo Martens / IHA, A Lucky Day, Exhibition view KOW
Renzo Martens / IHA, A Lucky Day, Exhibition view KOW
Renzo Martens / IHA, A Lucky Day, Exhibition view KOW

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EL OTRO, EL MISMO / THE OTHER, THE SAME

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Maskirovka

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Things, Not Words

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Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

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Barbara Hammer & Oswald Oberhuber

, Barbara Hammer, Oswald Oberhuber
Sep 17 – Nov 6, 2016

Out Of The Dark

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Hiwa K, Renzo Martens, Chris Martin, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Jun 26 – Jul 31, 2016

The Citizen

, Tobias Zielony
Apr 30 – Jun 12, 2016

This Lemon Tastes of Apple

, Hiwa K
Apr 30 – Jun 12, 2016

Broken Windows 6.3

, Dierk Schmidt
Mar 12 – Apr 16, 2016

Cast Behind You The Bones Of Your Mother

, Clemens von Wedemeyer
Dec 19, 2015 – Feb 27, 2016

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Left To Our Own Devices

Sep 17 – Dec 5, 2015

A Summer Of Films

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Renzo Martens, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Jun 28 – Jul 26, 2015

Approximation In The Digital Age To A Humanity Condemned To Disappear

, Mario Pfeifer
May 2 – Jun 25, 2015

A Lucky Day

, Renzo Martens
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Time Capsule

, Chto Delat
Feb 28 – Apr 18, 2015

Have A Crush

, Barbara Hammer
Jan 10 – Feb 14, 2015

Dream Lovers

, Tobias Zielony
Dec 6, 2014 – Feb 14, 2015

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Dämmstoffe

, Heinrich Dunst
Nov 1 – Dec 18, 2014

Pinturas Aeropostales

, Eugenio Dittborn
Sep 13 – Nov 23, 2014

Cool Drink on a Hot Day

, Chris Martin
May 3 – Jul 27, 2014

In The Stomach Of The Predators

, Alice Creischer
Mar 1 – Apr 19, 2014

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Körperformen

, Franz Erhard Walther
Nov 30 – Feb 13, 2013

40 cbm Of Earth From The Iberian Peninsula

Sep 14 – Oct 30, 2013

, Michael E. Smith

Michael E. Smith II
Apr 27 – Jul 13, 2013

Dignity

, Barbara Hammer
Feb 16 – Apr 14, 2013

Believers

, Alice Creischer, Chto Delat, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Tobias Zielony
Nov 10, 2012 – Feb 3, 2013

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Im Archipel

Sep 8 – Oct 21, 2012

Das Etablissement der Tatsachen The Establishment of Matters of Fact

, Alice Creischer
Apr 27 – Jul 22, 2012

Manitoba

, Tobias Zielony
Feb 3 – Apr 15, 2012

Tina Schulz

, Tina Schulz
Nov 5, 2011 – Jan 28, 2012

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A Formal Film In Nine Episodes, Prologue & Epilogue

, Mario Pfeifer
Sep 10 – Oct 28, 2011

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Apr 30 – Jul 29, 2011

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, Franz Erhard Walther
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The Fourth Wall

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Antirepresentationalism 3: Issues of Empathy Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Nov 28, 2009 – Jan 15, 2010

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Antirepresentationalism 2: Trouble with Realism. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Oct 17 – Nov 21, 2009

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer
Sep 4 – Oct 10, 2009

KOW ISSUE 5: Spirituality and Anti-Universalism

, Chris Martin
May 1 – May 30, 2009

KOW ISSUE 4: THE SOCIAL USE OF SIGNS (OBLIGATION TO EXPRESS)

, Tina Schulz
Apr 3 – Apr 27, 2009

KOW ISSUE 3: Detroits' Post-Fordism

, Michael E. Smith
Mar 27 – Mar 29, 2009

KOW ISSUE 1: Participatory Minimalism

, Franz Erhard Walther
Feb 27 – Mar 21, 2009

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