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Yours, KOW

Idea / Ideal

, Marco A. Castillo

Nov 12, 2021 – Jan 28, 2022

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For over three decades, Marco A. Castillo (founder of Los Carpinteros) has addressed the failure of Cuba’s socialist utopias while emphasizing that history goes on, that change remains possible, that a political transformation of the country is still conceivable. “But that’s over now,” he says in conversation, speaking from Mexico, where he has lived since Havana has grown too dangerous. “The regime responds with such force,” he argues, “that there’s no room for political engagement anymore. Nor is there room for critique. All we can do right now is try to get some people out of prison. They’re arresting creative artists and protesters by the dozen.”

Marco A. Castillo (Gründer Los Carpinteros) hat das Scheitern der sozialistischen Utopien Kubas über 30 Jahre lang thematisiert und gleichzeitig unterstrichen, dass die Geschichte weitergeht, Veränderung möglich bleibt, ein politischer Umbau des Landes noch immer gedacht werden kann. „Aber das ist jetzt vorbei“, sagt er im Gespräch, das er von Mexico aus führt, seinem neuen Wohnort, seit es in Havanna zu gefährlich geworden ist. „Das Regime regiert mit solcher Härte“, schildert er, „dass sich politisch nichts mehr machen lässt. Es gibt auch keinen Platz mehr für Kritik. Aktuell können wir nur versuchen, einige Leute aus dem Gefängnis zu bekommen. Sie inhaftieren reihenweise Kulturschaffende und Demonstrierende.“

Is there a message he’s trying to convey with his exhibition at KOW? “Yes. Leftist intellectuals in Berlin, like their peers in Havana, are still prone to romanticizing the Cuban situation. And the international press doesn’t do adequate reporting. There’s not a spark of utopian socialism left in the country. It’s turned into a brutal dictatorship. But many people still refuse to say that out loud, in part because then they’d have to agree with those who’ve always been opposed to the Cuban way: that this is in reality a corrupt system, run by a bloated bureaucracy that forces people to their knees, arbitrarily imprisoning them if necessary.”

In the 1960s and 1970s, Castro was still able to enlist artists and intellectuals in the project of building a revolutionary middle class. The modern and progressive design of the period became legendary—and constitutes the point of departure for Castillo’s exhibition at the gallery. “But all of that has been perverted and deformed,” he says. “There was no work on a middle-class project. In today’s perspective, we can see that it was nothing but propaganda and betrayal. And now the frustration is so immense that we hardly know which words to use to express it. In Cuba—and in other Latin American countries, too—that leaves a leftist position pretty speechless.”

Castillo’s most recent works take the deformation of concepts and ideas that are or once were regarded as progressive and enact it on a literal level. Sculptural picture-objects—three-dimensional “sketchbooks” and “posters”—are made of numerous layers, with shapes and letters cut out of them such that one term constitutes the foreground and a second term the background, undergoing conversion into one another in the space between them. A shared continuum links “Chavez” and “Caviar,” “Antifa” and “Kuklux,” but also “Power” and “Black.”

For another series of low reliefs, Castillo has cut geometric drawings into stacked layers of paper, their crisp lines and immaculate designs reflecting historic endeavors to formulate a modernist and utopian aesthetic and reprising traditions from Cuban and Latin American graphic art of the 1960s and 1970s. The word “Dictatorship,” in this register, is transmuted into a virtually indecipherable abstract-ornamental typographic composition, a play of forms that recalls the various euphemisms serving to designate today’s totalitarian systems.

In “Generación,” a film running to just under seven minutes, Marco A. Castillo unequivocally sums up the point he is trying to get across in his exhibition: Well-dressed and handsome people—middle-class creatives and intellectuals, it appears—flock to a building that exemplifies the best of Cuban modernism for a relaxed celebration. With decorations and cinematography in the style of the 1970s, the film glorifies and idealizes the gathering, only to have it end in the utterly unexpected deaths of the revelers. Artists, photographers, writers, architects, and curators drawn from contemporary Cuba’s intellectual scene appear in the roles of the protagonists, engendering a temporal ellipsis between the utopian past and a frustrating present that has no future.

Ob er mit seiner Ausstellung bei KOW eine Botschaft verbinde? „Ja. In Berlin neigen linke Intellektuelle genauso wie in Havanna dazu, die kubanische Situation weiterhin zu romantisieren. Die internationale Presse berichtet auch nicht angemessen. Da ist kein sozialistischer utopischer Funke mehr in dem Land. Es ist eine brutale Diktatur geworden. Aber viele weigern sich noch, das auszusprechen. Auch, weil sie dann dasselbe sagen müssten wie diejenigen, die immer schon gegen den kubanischen Weg waren: Dass es in Wahrheit ein korruptes System einer feisten Bürokratie ist, die das Volk in die Knie zwingt und wenn nötig willkürlich einsperrt.“

In den sechziger und siebziger Jahren konnte Castro noch Künstler und Intellektuelle mobilisieren, am Projekt einer revolutionären Mittelklasse mitzuarbeiten. Das moderne, fortschrittliche kubanische Design dieser Ära etwa wurde legendär – und ist auch der Ausgangspunkt für Castillos Ausstellung in der Galerie. „Aber das alles hat sich ins Gegenteil verkehrt und deformiert“, sagt er. „Es wurde an keinem Projekt der Mittelklasse gearbeitet. Das stellt sich von heute aus betrachtet alles als Propaganda und Verrat heraus. Und nun ist die Frustration so riesig, dass man kaum mehr weiß, welche Begriffe man dafür verwenden soll. Nicht nur in Kuba, auch andernorts in Lateinamerika macht das eine linke Position ziemlich sprachlos.“

Die Deformation von Begriffen und Konzepten, die als progressiv gelten oder galten, vollzieht sich in den neuesten Arbeiten von Castillo buchstäblich. Skulpturale Bildobjekte – dreidimensionale „Sketchbooks“ und „Poster“ – sind aus zahlreichen Schichten aufgebaut, aus denen Formen und Buchstaben geschnitten wurden, so dass ein Begriff den Vordergrund bildet und ein anderer den Hintergrund, während beide im Raum zwischen ihnen eine Konvertierung durchlaufen. So verbindet „Chavez“ und „Caviar“ ein gemeinsames Kontinuum, ebenso „Antifa“ und „Kuklux“, aber auch „Power“ und „Black“.

In einer anderen Reihe von Flachreliefs schneidet Castillo in einen Stapel von Papierschichten geometrische Zeichnungen, die mit ihren scharfen Linien und perfekten Designs ein historisches Bemühen um modernistische und utopische Ästhetik widerspiegeln und an Traditionen der kubanischen und lateinamerikanischen Grafik der 60er und 70er Jahre anzuknüpfen. Aus dem Wort „Dictatorship“ wird dabei ein kaum entzifferbares abstrakt-ornamentales Typografiebild, dessen Formenspiel an die verschiedenen Euphemismen erinnert, die zur Bezeichnung zeitgenössischer totalitärer Systeme verwendet werden.

In seinem knapp siebenminütigen Film „Generación“ macht Marco A. Castillo noch einmal unmissverständlich den Punkt, um denen es ihm bei dieser Ausstellung geht: In einem beispielhaften Gebäude der kubanischen Moderne kommen wohlbekleidete, gutaussehende Menschen – augenscheinlich Kreative und Intellektuelle aus der Mittelschicht – zu einem gemütlichen Fest zusammen. Im Stil der 70er Jahre ausgestattet und gedreht, überhöht und idealisiert der Film die Zusammenkunft, die jedoch völlig überraschend im kollektiven Exitus der Gemeinschaft endet. Die Protagonisten werden gespielt von Künstlerinnen, Fotografinnen, Schriftstellern, Architekten und Kuratorinnen der heutigen kubanischen Intellektuellenszene; so entsteht eine zeitliche Ellipse zwischen der utopischen Vergangenheit und einer frustrierenden Gegenwart, die keine Zukunft hat.

text: Alexander Koch
translation: Gerrit Jackson
photos: Ladislav Zajac

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The Albanian Conference: Home Is Where The Hatred Is

, Anna Ehrenstein, feat. DNA, Fadescha, Rebecca-Pokua Korang
Nov 12, 2021 – Jan 28, 2022

Idea / Ideal

, Marco A. Castillo
Nov 12, 2021 – Jan 28, 2022

2021

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Sep 10 – Oct 31, 2021

The Bell Project

, Hiwa K
Jun 18 – Jul 24, 2021

Joint Ventures: Felix Gaudlitz, Vienna

Milena Büsch, Simon Lässig, Vera Lutz
Jun 18 – Jul 24, 2021

Jars

, Sophie Gogl
May 1 – Jul 24, 2021

What must not be, cannot be

, Mario Pfeifer
May 1 – Jun 12, 2021

Joint Ventures: Galerie nächst St. Stephan Rosemarie Schwarzwälder, Wien

Sonia Leimer – Junks of Joy
May 1 – Jun 12, 2021

Downstairs: Forced Love

, CATPC
Mar 26 – Apr 18, 2021

Permanente Veränderung

, Oswald Oberhuber
Mar 8 – Apr 18, 2021

JOINT ventures: Modern Art, London

Collier Schorr - Day for Night (1992/2021)
Mar 8 – Apr 18, 2021

Online exhibition: works on paper

, Oswald Oberhuber
Feb 1 – Mar 26, 2021

KOLONNEN - hohenzollern ist jetzt ein Verb

, Dierk Schmidt
Nov 20, 2020 – Jan 30, 2021

Downstairs: Airmail Paintings 186 and 192

, Eugenio Dittborn
Nov 20, 2020 – Jan 30, 2021

Online exhibition: The films

, Eugenio Dittborn
Dec 4, 2020 – Jan 31, 2021

2020

Online exhibition: One night in a social network

, Chto Delat
Oct 4 – Dec 4, 2020

Would You Like to Meet Your Neighbor?

, Estate of Barbara Hammer
Sep 11 – Nov 7, 2020

Downstairs: Two recent films

, Tobias Zielony
Sep 11 – Nov 7, 2020

OUT OF THE DARK II

, Candice Breitz, Chto Delat, Clegg & Guttmann, Alice Creischer, Heinrich Dunst, Estate of Barbara Hammer, The Cabinet of Ramon Haze, Hiwa K, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Oswald Oberhuber, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Santiago Sierra, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, CATPC, Anna Ehrenstein, Christoph Schäfer
May 23 – Aug 15, 2020

Online exhibition: The Illusion of a Crowd

, Clemens von Wedemeyer
Apr 7 – May 31, 2020

Labour

, Candice Breitz
Feb 29 – Apr 30, 2020

Machines to change the world

Elena Asins
Feb 15 – Mar 14, 2020

Downstairs: Maschinen zur Veränderung der Welt

, The Cabinet of Ramon Haze
Feb 15 – Mar 14, 2020

TOASTED ANGELS, SOUNDS OF STEEL

, Estate of León Ferrari
Nov 23, 2019 – Feb 1, 2020

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Sep 13, 2019 – Jan 25, 2020

2019

Stadtschlawinereien

, Alice Creischer, Dierk Schmidt, Michael E. Smith, Brandlhuber+, Larissa Fassler, Adelita Husni-Bey, Peng!, Andrea Pichl, Andreas Siekmann, Bárbara Wagner & Benjamin de Burca, Weekend & Plaste, et al.
Sep 7 – Nov 9, 2019

Oberhuber. Un futuro.

, Oswald Oberhuber
May 31 – Jul 27, 2019

Clegg & Guttmann and Franz Erhard Walther

, Clegg & Guttmann, Franz Erhard Walther
Apr 26 – Jul 27, 2019

Make up

, Tobias Zielony
Mar 2 – May 18, 2019

Ostalgie

, Henrike Naumann
Feb 2 – Apr 28, 2019

His Master's Voice

, Alice Creischer
Nov 24, 2018 – Jan 19, 2019

Crusoe

, Eugenio Dittborn
Nov 24, 2018 – Jan 19, 2019

Contribution to Light. The Early Works of Barbara Hammer

, Estate of Barbara Hammer
Sep 13, 2018 – Jan 31, 2019

2018

Was euch am Leben hält, ist, was bei uns zu Asche zerfällt *

, Alice Creischer, Henrike Naumann, Mario Pfeifer, Michael E. Smith, Tobias Zielony
Sep 8 – Nov 10, 2018

EL OTRO, EL MISMO / THE OTHER, THE SAME

Los Carpinteros
Apr 28 – Jul 21, 2018

Maskirovka

, Tobias Zielony
Mar 24 – Apr 15, 2018

Double Bodies

, Frédéric Moser & Philippe Schwinger
Feb 10 – Mar 17, 2018

Hotel Résistance

Ahmet Öğüt
Nov 25, 2017 – Jan 28, 2018

2017

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Sep 16 – Nov 5, 2017

Love Story

, Candice Breitz
Apr 29 – Jul 30, 2017

On the Possibility of Light

, Chto Delat
Feb 18 – Apr 9, 2017

On Fear and Education, Disenchantment and Justice, Protest and Disunion in Saxony / Germany

, Mario Pfeifer
Dec 1, 2016 – Apr 15, 2017

The Cabinet of Ramon Haze

, The Cabinet of Ramon Haze
Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

Things, Not Words

, Heinrich Dunst
Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

2016

Barbara Hammer & Oswald Oberhuber

, Estate of Barbara Hammer, Oswald Oberhuber
Sep 17 – Nov 6, 2016

Out Of The Dark

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Estate of Barbara Hammer, Hiwa K, Renzo Martens, Chris Martin, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, The Cabinet of Ramon Haze
Jun 26 – Jul 31, 2016

The Citizen

, Tobias Zielony
Apr 30 – Jun 12, 2016

This Lemon Tastes of Apple

, Hiwa K
Apr 30 – Jun 12, 2016

Broken Windows 6.3

, Dierk Schmidt
Mar 12 – Apr 16, 2016

Cast Behind You The Bones Of Your Mother

, Clemens von Wedemeyer
Dec 19, 2015 – Feb 27, 2016

2015

Left To Our Own Devices

Hito Steyerl
Sep 17 – Dec 5, 2015

A Summer Of Films

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Estate of Barbara Hammer, Renzo Martens, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Screening program
Jun 28 – Jul 26, 2015

Approximation In The Digital Age To A Humanity Condemned To Disappear

, Mario Pfeifer
May 2 – Jun 25, 2015

A Lucky Day

, Renzo Martens, CATPC
May 2 – Jul 26, 2015

Time Capsule. Artistic Report on Catastrophes and Utopia

, Chto Delat
Feb 28 – Apr 18, 2015

Have A Crush

, Estate of Barbara Hammer
Jan 10 – Feb 14, 2015

Dream Lovers. The Films 2008–2014

, Tobias Zielony
Dec 6, 2014 – Feb 14, 2015

2014

Dämmstoffe

, Heinrich Dunst
Nov 1 – Dec 18, 2014

Pinturas Aeropostales

, Eugenio Dittborn
Sep 13 – Nov 23, 2014

Cool Drink on a Hot Day

, Chris Martin
May 3 – Jul 27, 2014

In The Stomach Of The Predators

, Alice Creischer
Mar 1 – Apr 19, 2014

2013

Körperformen

, Franz Erhard Walther
Nov 30 – Feb 13, 2013

40 cbm Of Earth From The Iberian Peninsula

, Santiago Sierra
Sep 14 – Oct 30, 2013

Michael E. Smith II

, Michael E. Smith
Apr 27 – Jul 13, 2013

Dignity

, Estate of Barbara Hammer
Feb 16 – Apr 14, 2013

Believers

, Alice Creischer, Chto Delat, Estate of Barbara Hammer, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Tobias Zielony, Zanny Begg, Joseph Beuys, Arno Brandlhuber, Ines Doujak, Philippe Halsman, Adrian Piper, Pussy Riot, Christoph Schlingensief, Andreas Siekmann, Santiago Sierra, Andreas Slominski, Sean Snyder
Nov 10, 2012 – Feb 3, 2013

2012

Im Archipel

Arno Brandlhuber
Sep 8 – Oct 21, 2012

Das Etablissement der Tatsachen The Establishment of Matters of Fact

, Alice Creischer
Apr 27 – Jul 22, 2012

Manitoba

, Tobias Zielony
Feb 3 – Apr 15, 2012

Tina Schulz

, Tina Schulz
Nov 5, 2011 – Jan 28, 2012

2011

A Formal Film In Nine Episodes, Prologue & Epilogue

, Mario Pfeifer
Sep 10 – Oct 28, 2011

Social Violence

, Santiago Sierra, Cady Noland
Apr 30 – Jul 29, 2011

Barbara Hammer

, Estate of Barbara Hammer
Feb 12 – Mar 17, 2011

Franz Erhard Walther

, Franz Erhard Walther
Nov 6, 2010 – Feb 11, 2011

2010

Chris Martin

, Chris Martin
Sep 11 – Oct 24, 2010

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Jun 12 – Jul 25, 2010

Vele, Zgora

, Tobias Zielony
May 1 – Jun 5, 2010

The Fourth Wall

, Clemens von Wedemeyer
Jan 23 – Apr 22, 2010

Antirepresentationalism 3: Issues of Empathy Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, The Cabinet of Ramon Haze, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Peggy Buth, Jan Caspers/ Anne König/ Jan Wenzel, Chat, Markus Dressen, Famed, Till Gathmann, Lina Grumm, Andreas Grahl, Henriette Grahnert, Mark Hamilton, Bertram Haude, Ramon Haze, Oliver Kossack, Andrea Legiehn, Thomas Lüer, Claudia Annette Maier, Ulrich Polster, Julius Popp, schau-vogel-schau, Julia Schmidt, Tilo Schulz, spector cut+paste, Christoph Weber, Arthur Zalewski
Nov 28, 2009 – Jan 15, 2010

2009

Antirepresentationalism 2: Trouble with Realism. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, The Cabinet of Ramon Haze, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Peggy Buth, Famed, Markus Dressen, Andreas Grahl, Henriette Grahnert, Eiko Grimmberg/ Arthur Zalewski, Mark Hamilton, Ramon Haze, Oliver Kossack, Claudia Annette Maier, Ulrich Polster, Julius Popp, schau-vogel-schau (Marcel Bühler, Alexander Koch), Julia Schmidt, Tilo Schulz, spector cut+paste, Christoph Weber
Oct 17 – Nov 21, 2009

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, The Cabinet of Ramon Haze, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Peggy Buth, Jan Caspers/ Anne König/ Jan Wenzel, Chat, Markus Dressen, Famed, Till Gathmann, Lina Grumm, Andreas Grahl, Henriette Grahnert, Mark Hamilton, Bertram Haude, Oliver Kossack, Andrea Legiehn, Thomas Lüer, Claudia Annette Maier, Ulrich Polster, Julius Popp, schau-vogel-schau, Julia Schmidt, Tilo Schulz, spector cut+paste, Christoph Weber, Arthur Zalewski
Sep 4 – Oct 10, 2009

KOW ISSUE 5: Spirituality and Anti-Universalism

, Chris Martin
May 1 – May 30, 2009

KOW ISSUE 4: THE SOCIAL USE OF SIGNS (OBLIGATION TO EXPRESS)

, Tina Schulz
Apr 3 – Apr 27, 2009

KOW ISSUE 3: Detroits' Post-Fordism

, Michael E. Smith
Mar 27 – Mar 29, 2009

KOW ISSUE 1: Participatory Minimalism

, Franz Erhard Walther
Feb 27 – Mar 21, 2009

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