, Eugenio Dittborn

Pinturas Aeropostales

Sep 13 – Nov 23, 2014

GermanEnglish

Over the past weeks, we received almost fifty letters from Santiago de Chile. Their content: around 1,600 square feet of fabric, folded up and squeezed into mailing envelopes—the pieces of twelve works Eugenio Dittborn created between 1986 and 2014. Pinturas Aeropostales: Airmail Paintings.

In den letzten Wochen erreichten uns knapp 50 Briefe aus Santiago de Chile. Ihr Inhalt: Rund 150 Quadratmeter Stoff, zusammengefaltet für den Versand in FedEx-Umschlägen. Es sind die Einzelteile von zwölf Werken Eugenio Dittborns aus der Zeit von 1986 bis 2014. Pinturas Aeropostales – Airmail Paintings.

Pictures made to travel the world by airmail from Chile that have now arrived for a stopover in Berlin. Paintings, silkscreen prints, and textile collages, each on a 32-square-foot panel of cotton, felt, or sometimes paper, that we pull from the envelopes, unfold, and assemble on our walls. The monographic survey of the oeuvre of the Chilean artist, who was born in 1943, will be his first solo show at a gallery in Europe.

At any given moment, innumerable pictures are on their way around the globe, in analogue or digital formats, and many of them are packed up somewhere and unpacked somewhere else. In Dittborn’s work, however, traveling is immanent to the art. Circulation is its purpose, being wrapped up and shipped defines its formal structure, and it continually connects signs, times, and people, only to separate them again. The entire oeuvre is a permanent state of transit. Beginning in 1986, Dittborn used the international postal system to escape the geographical and cultural isolation of Chile under Pinochet’s dictatorship and participate in the global exhibition circuit. Since that time, his letters have reached museums and biennials like boomerangs that unfold into pictures in sometimes monumental formats and then fly back to Santiago. Each exhibition of Dittborn’s work is a moment of rest for a work whose form lies in its intrinsic restlessness.

Bilder, die entstanden, um von Chile aus per Luftpost um die Welt zu reisen und nun bei uns Station zu machen. Malerei, Siebdruck und Textilcollagen auf je drei Quadratmeter großen Baumwoll-, Filz- und manchmal auch Papierbahnen, die wir aus den Umschlägen ziehen, entfalten und auf unseren Wänden zusammenfügen. Es wird ein monographischer Überblick über das Werk des 1943 geborenen Chilenen, sein erster Solo-Auftritt in einer europäischen Galerie.

Dauernd sind zahllose Bilder unterwegs um den Globus, ob analog oder digital, und oft packt man sie dazu irgendwo ein und woanders wieder aus. Dittborns Kunst aber ist das Reisen immanent. Die Zirkulation ist ihr Ziel, das Verpacken und Verschicken bestimmt ihre formale Struktur, und sie verbindet fortwährend Zeichen, Zeiten und Menschen und trennt sie wieder. Das ganze Werk ist ein permanenter Transitzustand. Ab 1986 nutzte Dittborn das internationale Postsystem, um der geografischen und kulturellen Isolation Chiles während der Pinochet-Diktatur zu entgehen und am weltweiten Ausstellungsbetrieb teilzunehmen. Seither treffen seine Briefe bei Museen und Biennalen wie Bumerangs ein, entfalten sich zu teils monumentalen Bildformaten und kehren wieder zurück nach Santiago. Jede Ausstellung Dittborns ist die Verschnaufpause einer an sich rastlosen Werkform.

Eugenio Dittborn, Casa-House. Airmail Painting No. 186, 2003 - 2014, Paint, photosilkscreen on 4 sections of wrapping paper, 210 x 560 cm
GermanEnglish

A bed, a house, a car look like global archetypes for the localization of a subject in space and time

Ein Bett, ein Haus, ein Wagen wie globale Archetypen der Verortung eines Subjekts in Raum und Zeit

If we seize that moment’s opportunity and read the mail that has come in, a second movement commences: Dittborn mobilizes historic sources and lets their echoes sweep his panels of fabric, to be refracted by their physical substance and semiotic inventory. Time and again, Chile’s past has been subject to confiscations. The Spanish conquistadores, the Pinochet regime, and the post-despotic culture of amnesia effaced recollections and individuals from the varying narrative templates they imposed on the country and its people. Dittborn uses serigraphy to bring back texts and images from newspapers and books of the past decades, recirculating traces of people who were buffeted and bullied by the processes of history, whose identities and stories were struck from the records or who simply disappeared.

He collects particles of an archive that is not one: faces, bodies and body parts, the accounts of indigenous people, putative criminals, strangulation victims, mummies, inmates of a psychiatric hospital. In the Airmail Paintings, they become part of a post-colonial—or rather, de-colonial and nonlinear—chronicle that is riddled with rifts and gaps. Far from closing these rifts, Dittborn multiplies and enlarges them. Popular caricatures and their humorous abstractions of unfortunate circumstances dismantle the historic contexts and even shift some instances of real tragedy onto the plane of universal buffoonery. Moreover, copies from drawing instruction textbooks cycle through the pictures like a refrain in which a bed, a house, a car look like global archetypes for the localization of a subject in space and time. Only they are empty; the occupants are absent.

The Airmail Paintings envision individual and collective memory as a place that teems with the asynchronous rhythms of concealment and testimony, repression and conjecture, assertion and contradiction, death and coy smiles. These are also the rhythms of Dittborn’s art, which mischievously prevents history from being finalized because it distrusts last words as much as all other fixed states of affairs, including its own. And so these pictures travel onward, perpetuating the fractures, the losses, even the nescience and making them circulate in the world of exhibitions. Conveyed by messengers who knock on the door when an exhibition closes—ours will be no exception—to take away the stories that belong to everyone and no one.

Text: Alexander Koch / Translation: Gerrit Jackson / Photos: Ladislav Zajac, Alexander Koch

Nutzt man diesen Moment und liest die eingetroffene Post, beginnt eine weitere Bewegung: Dittborn mobilisiert historische Quellen und lässt ihre Echos über seine Stoffbahnen laufen und sich an deren Materie und Zeichenbestand brechen. Chiles Vergangenheit wurde immer wieder konfisziert. Spanische Eroberer, das Pinochet-Regime und die nachdespotische Amnesiekultur löschten Erinnerungen und Individuen aus den jeweiligen Erzählschablonen, die sie über das Land und seine Bevölkerung legten. Im Siebdruckverfahren lässt Dittborn Texte und Bilder vergangener Jahrzehnte aus Zeitungen und Büchern wiederkehren. Mit ihnen bringt er Spuren von Menschen neu in Umlauf, die von historischen Prozessen erfasst und herumgeschubst wurden, deren Identitäten und Geschichten man einkassierte oder die schlicht verschwanden.

Er sammelt Partikel eines Archivs, das keines ist: Gesichter, Körper(teile) und Berichte von Indigenen, vermeintlich Kriminellen, Strangulierten, Mumien, Insassen einer Psychiatrie. Auf den Airmail Paintings gehen sie in eine postkoloniale – bzw. dekoloniale und nichtlineare – Chronik ein, die voller Risse und Leerstellen ist. Risse, die Dittborn nicht schließt, sondern multipliziert und vergrößert. Populäre Karikaturen und deren humorige Abstraktion unglücklicher Umstände lösen die historischen Kontexte auf und verschieben manch reale Tragik gar auf die Ebene universeller Possen. Wie ein Refrain durchlaufen die Bilder zudem Kopien aus Lehrbüchern für den Zeichenunterricht, in denen ein Bett, ein Haus, ein Wagen wie globale Archetypen der Verortung eines Subjekts in Raum und Zeit anmuten. Nur sind sie leer, die Insassen fehlen.

Die Airmail Paintings entwerfen das individuelle und kollektive Gedächtnis als einen Ort voller asynchroner Rhythmen von Verbergen und Bezeugen, Verdrängen und Vermuten, Behaupten und Widersprechen, Sterben und Schmunzeln. Das sind auch die Rhythmen von Dittborns Malerei, die schalkhaft Geschichte daran hindert, fertig geschrieben zu werden, weil sie letzten Worten ebenso misstraut wie allen anderen fixierten Zuständen, auch dem eigenen. Deshalb reisen diese Bilder und erhalten dabei die Brüche, die Verluste, auch das Nichtwissen aufrecht und lassen sie im Ausstellungsbetrieb kreisen. Vermittelt durch Boten, die auch am Ende unserer Ausstellung vor der Tür stehen werden, um Geschichten wieder mitzunehmen, die allen gehören und niemandem.

Text: Alexander Koch / Fotos: Ladislav Zajac, Alexander Koch

Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, Los Andes, 1979, photosilkscreen on rough cardboard, 79,7 x 114,4 cm
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, To Return (YVR). Airmail Painting, No. 102, 1993, Tincture, stitching, charcoal, photosilkscreen, on 6 sections of non-woven fabric, 420 x 420 cm
Eugenio Dittborn, Por amor, 1979, Offset print, photosilkscreen on thin cardboard, 62 x 46 cm
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, Heráldica. Airmail Painting No. 156, 2003 - 2004 Tincture, texido, stitching, photosilkscreen on 2 sections of cotton duck fabric, 280 x 210 cm
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, The 27th History of the Human Face (Lejía). Airmail Painting No. 158, 2004, Tincture, photosilkscreen, texido, stitching on 16 sections of cotton duck fabric, 420 x 1.260 cm
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, Los Andes, 1979, Photosilkscreen on rough cardboard, 79,7 x 114,4 cm
Eugenio Dittborn, The 27th History of the Human Face (Lejía). Airmail Painting No. 158, 2004, Tincture, photosilkscreen, texido, stitching on 16 sections of cotton duck fabric, 420 x 1.260 cm
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, The 29th History of the Human Face (Sopap.). Airmail Painting No. 168, 2007, Tincture, frotage, texido, stitching, photosilkscreen on 3 sections of cotton duck fabric, 210 x 210 cm
Eugenio Dittborn, The Theory of Description. Airmail Painting No. 140, 2001, Photosilkscreen, sateen, poplin, texido, stitching on 1 section of cotton duck fabric, 210 x 140 cm
Eugenio Dittborn, Pieta (6+3+206+14), Airmail Painting No. 139, 2001,
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, Pinturas Aeropostales, 2014, installation view KOW
Eugenio Dittborn, Still Life (Malevich). Airmail Painting No. 73, 1989, Paint, stitching, feathers, photosilkscreen on 2 sections of non woven fabric, 213 x 280 cm

Current

  • Current
  • Upcoming
  • 2018
  • 2017
  • 2016
  • 2015
  • 2014
  • 2013
  • 2012
  • 2011
  • 2010
  • 2009

Current

Upcoming

2018

EL OTRO, EL MISMO / THE OTHER, THE SAME

, Los Carpinteros
Apr 28 – Jul 21, 2018

Maskirovka

, Tobias Zielony
Mar 24 – Apr 15, 2018

Double Bodies

, Frédéric Moser & Philippe Schwinger
Feb 10 – Mar 17, 2018

Hotel Rénaissance

, Ahmet Öğüt
Nov 25, 2017 – Jan 28, 2018

2017

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Sep 16 – Nov 5, 2017

Love Story

, Candice Breitz
Apr 29 – Jul 30, 2017

On the Possibility of Light

, Chto Delat
Feb 18 – Apr 9, 2017

On Fear and Education, Disenchantment and Justice, Protest and Disunion in Saxony / Germany

, Mario Pfeifer
Dec 1, 2016 – Apr 15, 2017

The Cabinet of Ramon Haze

Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

Things, Not Words

, Heinrich Dunst
Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

2016

Barbara Hammer & Oswald Oberhuber

, Barbara Hammer, Oswald Oberhuber
Sep 17 – Nov 6, 2016

Out Of The Dark

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Hiwa K, Renzo Martens, Chris Martin, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Jun 26 – Jul 31, 2016

The Citizen

, Tobias Zielony
Apr 30 – Jun 12, 2016

This Lemon Tastes of Apple

, Hiwa K
Apr 30 – Jun 12, 2016

Broken Windows 6.3

, Dierk Schmidt
Mar 12 – Apr 16, 2016

Cast Behind You The Bones Of Your Mother

, Clemens von Wedemeyer
Dec 19, 2015 – Feb 27, 2016

2015

Left To Our Own Devices

Sep 17 – Dec 5, 2015

A Summer Of Films

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Renzo Martens, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Jun 28 – Jul 26, 2015

Approximation In The Digital Age To A Humanity Condemned To Disappear

, Mario Pfeifer
May 2 – Jun 25, 2015

A Lucky Day

, Renzo Martens
May 2 – Jul 26, 2015

Time Capsule

, Chto Delat
Feb 28 – Apr 18, 2015

Have A Crush

, Barbara Hammer
Jan 10 – Feb 14, 2015

Dream Lovers

, Tobias Zielony
Dec 6, 2014 – Feb 14, 2015

2014

Dämmstoffe

, Heinrich Dunst
Nov 1 – Dec 18, 2014

Pinturas Aeropostales

, Eugenio Dittborn
Sep 13 – Nov 23, 2014

Cool Drink on a Hot Day

, Chris Martin
May 3 – Jul 27, 2014

In The Stomach Of The Predators

, Alice Creischer
Mar 1 – Apr 19, 2014

2013

Körperformen

, Franz Erhard Walther
Nov 30 – Feb 13, 2013

40 cbm Of Earth From The Iberian Peninsula

Sep 14 – Oct 30, 2013

, Michael E. Smith

Michael E. Smith II
Apr 27 – Jul 13, 2013

Dignity

, Barbara Hammer
Feb 16 – Apr 14, 2013

Believers

, Alice Creischer, Chto Delat, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Tobias Zielony
Nov 10, 2012 – Feb 3, 2013

2012

Im Archipel

Sep 8 – Oct 21, 2012

Das Etablissement der Tatsachen The Establishment of Matters of Fact

, Alice Creischer
Apr 27 – Jul 22, 2012

Manitoba

, Tobias Zielony
Feb 3 – Apr 15, 2012

Tina Schulz

, Tina Schulz
Nov 5, 2011 – Jan 28, 2012

2011

A Formal Film In Nine Episodes, Prologue & Epilogue

, Mario Pfeifer
Sep 10 – Oct 28, 2011

Social Violence

Apr 30 – Jul 29, 2011

Barbara Hammer

, Barbara Hammer
Feb 12 – Mar 17, 2011

Franz Erhard Walther

, Franz Erhard Walther
Nov 6, 2010 – Feb 11, 2011

2010

Chris Martin

, Chris Martin
Sep 11 – Oct 24, 2010

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Jun 12 – Jul 25, 2010

Vele, Zgora

, Tobias Zielony
May 1 – Jun 5, 2010

The Fourth Wall

, Clemens von Wedemeyer
Jan 23 – Apr 22, 2010

Antirepresentationalism 3: Issues of Empathy Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Nov 28, 2009 – Jan 15, 2010

2009

Antirepresentationalism 2: Trouble with Realism. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Oct 17 – Nov 21, 2009

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer
Sep 4 – Oct 10, 2009

KOW ISSUE 5: Spirituality and Anti-Universalism

, Chris Martin
May 1 – May 30, 2009

KOW ISSUE 4: THE SOCIAL USE OF SIGNS (OBLIGATION TO EXPRESS)

, Tina Schulz
Apr 3 – Apr 27, 2009

KOW ISSUE 3: Detroits' Post-Fordism

, Michael E. Smith
Mar 27 – Mar 29, 2009

KOW ISSUE 1: Participatory Minimalism

, Franz Erhard Walther
Feb 27 – Mar 21, 2009

Close