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Yours, KOW

What must not be, cannot be

, Mario Pfeifer

May 1 – Jun 12, 2021

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After Mario Pfeifer’s widely acclaimed video installation Again / Noch einmal (Xth Berlin Biennale, 2018), KOW presents his most recent project, which puts the focus on another scandalous instance of racism: the unexplained death of Oury Jalloh, a prime example of the problem of institutional racism in Germany and beyond.

Nach seiner vielbeachteten Videoinstallation Again / Noch einmal (X. Berlin Biennale, 2018) zeigt KOW Mario Pfeifers neuestes Projekt, das wieder einen rassistischen Skandal ins Zentrum rückt: den bis heute unaufgeklärten Fall Oury Jalloh, der exemplarisch für institutionellen Rassismus in Deutschland, und nicht nur in Deutschland, steht.

The case has been all over the German media. Because the idea that Oury Jalloh set himself on fire sixteen years ago in a detention cell at the police headquarters in Dessau-Roßlau and died within minutes is not only believed by virtually no one—it has also been conclusively rejected by a number of scientific experts and refuted by attempts to reconstruct the events. Jalloh’s death is simply impossible to explain without the involvement of a third party. Yet the investigation did not even consider the possibility that the very policemen who had arrested the man from Sierra Leone might have started the fire that killed him. The Federal Prosecutor’s Office and other authorities did not see sufficient reason to suspect a murder motivated by xenophobic hatred. That is why a cloud of doubts has continued to hang over the case. The German and international press have widely remarked that the proceedings have been hampered by almost farcical legal and administrative bumbling and foot-dragging. A constitutional appeal related to the case is pending in the Federal Constitutional Court.

Established in 2005, Initiative in Gedenken an Oury Jalloh e.V. has been pushing for a thorough investigation in order to uncover the full truth. For his project, Mario Pfeifer has worked with the initiative to produce a new expert study of the fire that will revisit the findings of earlier trials and experiments and elaborate on their conclusions.

The core scene of the action in the project is cell no. 5 itself, where Jalloh died. Experts have reconstructed it four times, trying to recreate the fire and corroborate the official version of the events. To no avail. The condition of the room and the body after the fire proved altogether inexplicable without the use of a fire accelerant. However, the authorities had ruled out the possibility of third-party involvement from the start and insisted on the suicide hypothesis, and so no accelerant was ever part of the experiments. Only the Initiative in memory of Oury Jalloh e.V. carried out fire tests with fire accelerants in Ireland in 2013. Result: a burn patter similar to the case of Oury Jalloh can be traced back to fire accelerants. In short: the fact that someone could have poured gasoline over the migrant and lit him up was never considered and therefore never examined under real world conditions by authorities and the public prosecutor's office. In short, the theory that someone might have poured gasoline over the migrant and set him on fire was never taken into consideration and never tested under real-world conditions.

Pfeifer’s project will reflect on the previous experiments and build a fifth and faithful duplicate of the cell. This will enable a new fire investigator—this time, an internationally renowned forensic scientist with specialized expertise—to simulate a sequence of events, possibly involving a fire accelerant, in order to replicate the appearance of the scene of the fire and the condition of the victim as closely as possible.

In a first step, Pfeifer’s new cell will be demonstrated at KOW. After the conclusion of the fire simulation, which the artist will record with his camera, the extensive project will be featured in its entirety at the gallery.

In addition to the replica of cell no. 5, the first presentation, held on occasion of the 2021 Gallery Weekend, will showcase a new video by Pfeifer that is effectively a small case study. It is dedicated to the lighter with which Oury Jalloh supposedly set himself on fire and that was allegedly discovered in the debris from the fire during a later search. However, no trace of Jalloh’s DNA was ever found on the lighter, which casts doubt on its probative value. Pfeifer’s video offers a glimpse of the many contradictions that have marred Oury Jalloh’s case, which his exhibition at KOW will unfold and perhaps help to resolve.

Kein deutsches Medium, das nicht darüber berichtet hätte. Denn dass sich Oury Jalloh vor 16 Jahren in einer Gewahrsamszelle des Polizeireviers in Dessau-Roßlau selbst anzündete und binnen weniger Minuten verbrannte, glaubt nicht nur kaum jemand – es ist auch durch mehrere wissenschaftliche Gutachten und Rekonstruktionsversuche des Brandhergangs eindrücklich widerlegt. Ohne Fremdeinwirkung ist Jallohs Tod schlicht nicht erklärbar. Doch dass die Polizisten, die den Mann aus Sierra Leone inhaftiert hatten, ihn eigenhändig angezündet haben könnten, wurde in den Untersuchungen nicht einmal erwogen. Die Generalbundesanwaltschaft sah ebenso wie andere Behörden keinen Anfangsverdacht für einen möglichen Mord aus fremdenfeindlicher Gesinnung. Also blieb der Fall im Ungewissen und erschien zunehmend als juristische und behördliche Farce, die von der deutschen und internationalen Presse entsprechend kommentiert wurde. Eine Verfassungsbeschwerde zu dem Vorgang liegt derzeit beim Bundesverfassungsgericht.

Die Initiative in Gedenken an Oury Jalloh e.V. streitet seit 2005 für die Aufklärung und Wahrheitsfindung in dem Fall. Mario Pfeifer arbeitet mit der Initiative zusammen, um im Rahmen seines Projektes ein neues Brandgutachten zu erstellen, dass die Erkenntnisse bisheriger Versuche und Experimente aufgreift und praktisch weiterdenkt.

Kern des Geschehens in diesem Projekt ist die Zelle 5 selbst, in der Jalloh zu Tode kam. Gutachter rekonstruierten sie viermal, um den offiziell bescheinigten Brandhergang nachzuvollziehen und zu beweisen. Was nicht gelang. Ohne Zuhilfenahme von Brandbeschleuniger war das Bild, das Raum und Körper nach dem Feuer abgaben, nicht ansatzweise erklärbar. Da man aber eine äußere Einflussname durch Dritte von vornherein ausgeschlossen und auf der These bestanden hatte, es sei Selbsttötung gewesen, wurde Brandbeschleuniger in die staatsanwaltlichen Versuche gar nicht erst einbezogen. Einzig die Initiative in Gedenken an Oury Jalloh e.V. führte 2013 Brandversuche mit Brandbeschleunigern in Irland durch. Ergebnis: ein Brandbild wie im Falle Oury Jallohs ist auf Brandbeschleuniger zurückzuführen. Kurz: Dass jemand den Migranten mit Benzin übergossen und angesteckt haben könnte, war nie Teil der Erwägungen und wurde nie unter Realbedingungen seitens der Behörden/ Staatsanwaltschaft ausprobiert.

Pfeifer wird mit seinem Projekt die bisherigen Experimente reflektieren und eine fünfte und originalgetreue Rekonstruktion der Zelle erstellen. Sie wird einem weiteren, diesmal international renommierten Experten für Brandforensik die Möglichkeit bieten, einen Hergang zu simulieren, der dem Brandbild des Tatorts und dem Zustand des Opfers möglichst nahekommen soll, wenn nötig auch unter Einsatz von Brandbeschleuniger.

Pfeifers neue Zelle 5 wird bei KOW zunächst demonstriert. Nach Abschluss des Verbrennungsexperimentes und damit einhergehender Dreharbeiten wird schließlich das umfangreiche Projekt in der Galerie präsentiert werden.

Neben dieser Zelle 5 zeigt KOW zum Gallery Weekend 2021 eine neue Videoarbeit Pfeifers, die einer kleineren Fallstudie gleichkommt. Sie widmet sich dem Feuerzeug, mit dem Oury Jalloh sich angezündet haben soll und welches später angeblich im Brandschutt gefunden wurde. DNA-Spuren Jallohs fehlen indes auf dem Feuerzeug, als Beweismittel ist es zweifelhaft. Pfeifers Video eröffnet damit das Feld der Widersprüchlichkeiten im Fall Oury Jalloh, die seine Ausstellung bei KOW entfalten und in Teilen vielleicht aufklären wird.

text: Alexander Koch
translation: Gerrit Jackson
fotos: Ladislav Zajac

Mario Pfeifer, Zelle 5, 2021, filmset, mixed media, foto: Ladislav Zajac
Mario Pfeifer, Zelle 5, 2021, filmset, mixed media, foto: Ladislav Zajac
Mario Pfeifer, Zelle 5, 2021, filmset, mixed media, foto: Ladislav Zajac
Mario Pfeifer, Zelle 5, 2021, filmset, mixed media, foto: Ladislav Zajac
Mario Pfeifer, Zelle 5, 2021, filmset, mixed media, foto: Ladislav Zajac
Mario Pfeifer, Zelle 5 – 800° Celsius: Act I, 2020, 4K-video, 24 min, stereo, color, filmstill
Mario Pfeifer, Zelle 5 – 800° Celsius: Act I, 2020, 4K-video, 24 min, stereo, color, filmstill
Mario Pfeifer, Zelle 5 – 800° Celsius: Act I, 2020, 4K-video, 24 min, stereo, color, filmstill
Mario Pfeifer, Zelle 5 – 800° Celsius: Act I, 2020, 4K-video, 24 min, stereo, color, filmstill

The exhibition is realised with the support of the Stiftung Kunstfonds and the special programme Neustart Kultur.

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2021

The Bell Project

, Hiwa K
Jun 18 – Jul 24, 2021

Joint Ventures: Felix Gaudlitz, Vienna

Milena Büsch, Simon Lässig, Vera Lutz
Jun 18 – Jul 24, 2021

Jars

, Sophie Gogl
May 1 – Jul 24, 2021

What must not be, cannot be

, Mario Pfeifer
May 1 – Jun 12, 2021

Joint Ventures: Galerie nächst St. Stephan Rosemarie Schwarzwälder, Wien

Sonia Leimer – Junks of Joy
May 1 – Jun 12, 2021

Downstairs: Forced Love

, CATPC
Mar 26 – Apr 18, 2021

Permanente Veränderung

, Oswald Oberhuber
Mar 8 – Apr 18, 2021

JOINT ventures: Modern Art, London

Collier Schorr - Day for Night (1992/2021)
Mar 8 – Apr 18, 2021

Online exhibition: works on paper

, Oswald Oberhuber
Feb 1 – Mar 26, 2021

KOLONNEN - hohenzollern ist jetzt ein Verb

, Dierk Schmidt
Nov 20, 2020 – Jan 30, 2021

Downstairs: Airmail Paintings 186 and 192

, Eugenio Dittborn
Nov 20, 2020 – Jan 30, 2021

Online exhibition: The films

, Eugenio Dittborn
Dec 4, 2020 – Jan 31, 2021

2020

Online exhibition: One night in a social network

, Chto Delat
Oct 4 – Dec 4, 2020

Would You Like to Meet Your Neighbor?

, Estate of Barbara Hammer
Sep 11 – Nov 7, 2020

Downstairs: Two recent films

, Tobias Zielony
Sep 11 – Nov 7, 2020

OUT OF THE DARK II

, Candice Breitz, Chto Delat, Clegg & Guttmann, Alice Creischer, Heinrich Dunst, Estate of Barbara Hammer, The Cabinet of Ramon Haze, Hiwa K, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Oswald Oberhuber, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Santiago Sierra, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, CATPC, Anna Ehrenstein, Christoph Schäfer
May 23 – Aug 15, 2020

Online exhibition: The Illusion of a Crowd

, Clemens von Wedemeyer
Apr 7 – May 31, 2020

Labour

, Candice Breitz
Feb 29 – Apr 30, 2020

Machines to change the world

Elena Asins
Feb 15 – Mar 14, 2020

Downstairs: Maschinen zur Veränderung der Welt

, The Cabinet of Ramon Haze
Feb 15 – Mar 14, 2020

TOASTED ANGELS, SOUNDS OF STEEL

, Estate of León Ferrari
Nov 23, 2019 – Feb 1, 2020

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Sep 13, 2019 – Jan 25, 2020

2019

Stadtschlawinereien

, Alice Creischer, Dierk Schmidt, Michael E. Smith, Brandlhuber+, Larissa Fassler, Adelita Husni-Bey, Peng!, Andrea Pichl, Andreas Siekmann, Bárbara Wagner & Benjamin de Burca, Weekend & Plaste, et al.
Sep 7 – Nov 9, 2019

Oberhuber. Un futuro.

, Oswald Oberhuber
May 31 – Jul 27, 2019

Clegg & Guttmann and Franz Erhard Walther

, Clegg & Guttmann, Franz Erhard Walther
Apr 26 – Jul 27, 2019

Make up

, Tobias Zielony
Mar 2 – May 18, 2019

Ostalgie

, Henrike Naumann
Feb 2 – Apr 28, 2019

His Master's Voice

, Alice Creischer
Nov 24, 2018 – Jan 19, 2019

Crusoe

, Eugenio Dittborn
Nov 24, 2018 – Jan 19, 2019

Contribution to Light. The Early Works of Barbara Hammer

, Estate of Barbara Hammer
Sep 13, 2018 – Jan 31, 2019

2018

Was euch am Leben hält, ist, was bei uns zu Asche zerfällt *

, Alice Creischer, Henrike Naumann, Mario Pfeifer, Michael E. Smith, Tobias Zielony
Sep 8 – Nov 10, 2018

EL OTRO, EL MISMO / THE OTHER, THE SAME

Los Carpinteros
Apr 28 – Jul 21, 2018

Maskirovka

, Tobias Zielony
Mar 24 – Apr 15, 2018

Double Bodies

, Frédéric Moser & Philippe Schwinger
Feb 10 – Mar 17, 2018

Hotel Résistance

Ahmet Öğüt
Nov 25, 2017 – Jan 28, 2018

2017

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Sep 16 – Nov 5, 2017

Love Story

, Candice Breitz
Apr 29 – Jul 30, 2017

On the Possibility of Light

, Chto Delat
Feb 18 – Apr 9, 2017

On Fear and Education, Disenchantment and Justice, Protest and Disunion in Saxony / Germany

, Mario Pfeifer
Dec 1, 2016 – Apr 15, 2017

The Cabinet of Ramon Haze

, The Cabinet of Ramon Haze
Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

Things, Not Words

, Heinrich Dunst
Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

2016

Barbara Hammer & Oswald Oberhuber

, Estate of Barbara Hammer, Oswald Oberhuber
Sep 17 – Nov 6, 2016

Out Of The Dark

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Estate of Barbara Hammer, Hiwa K, Renzo Martens, Chris Martin, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, The Cabinet of Ramon Haze
Jun 26 – Jul 31, 2016

The Citizen

, Tobias Zielony
Apr 30 – Jun 12, 2016

This Lemon Tastes of Apple

, Hiwa K
Apr 30 – Jun 12, 2016

Broken Windows 6.3

, Dierk Schmidt
Mar 12 – Apr 16, 2016

Cast Behind You The Bones Of Your Mother

, Clemens von Wedemeyer
Dec 19, 2015 – Feb 27, 2016

2015

Left To Our Own Devices

Hito Steyerl
Sep 17 – Dec 5, 2015

A Summer Of Films

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Estate of Barbara Hammer, Renzo Martens, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Screening program
Jun 28 – Jul 26, 2015

Approximation In The Digital Age To A Humanity Condemned To Disappear

, Mario Pfeifer
May 2 – Jun 25, 2015

A Lucky Day

, Renzo Martens, CATPC
May 2 – Jul 26, 2015

Time Capsule. Artistic Report on Catastrophes and Utopia

, Chto Delat
Feb 28 – Apr 18, 2015

Have A Crush

, Estate of Barbara Hammer
Jan 10 – Feb 14, 2015

Dream Lovers. The Films 2008–2014

, Tobias Zielony
Dec 6, 2014 – Feb 14, 2015

2014

Dämmstoffe

, Heinrich Dunst
Nov 1 – Dec 18, 2014

Pinturas Aeropostales

, Eugenio Dittborn
Sep 13 – Nov 23, 2014

Cool Drink on a Hot Day

, Chris Martin
May 3 – Jul 27, 2014

In The Stomach Of The Predators

, Alice Creischer
Mar 1 – Apr 19, 2014

2013

Körperformen

, Franz Erhard Walther
Nov 30 – Feb 13, 2013

40 cbm Of Earth From The Iberian Peninsula

, Santiago Sierra
Sep 14 – Oct 30, 2013

Michael E. Smith II

, Michael E. Smith
Apr 27 – Jul 13, 2013

Dignity

, Estate of Barbara Hammer
Feb 16 – Apr 14, 2013

Believers

, Alice Creischer, Chto Delat, Estate of Barbara Hammer, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Tobias Zielony, Zanny Begg, Joseph Beuys, Arno Brandlhuber, Ines Doujak, Philippe Halsman, Adrian Piper, Pussy Riot, Christoph Schlingensief, Andreas Siekmann, Santiago Sierra, Andreas Slominski, Sean Snyder
Nov 10, 2012 – Feb 3, 2013

2012

Im Archipel

Arno Brandlhuber
Sep 8 – Oct 21, 2012

Das Etablissement der Tatsachen The Establishment of Matters of Fact

, Alice Creischer
Apr 27 – Jul 22, 2012

Manitoba

, Tobias Zielony
Feb 3 – Apr 15, 2012

Tina Schulz

, Tina Schulz
Nov 5, 2011 – Jan 28, 2012

2011

A Formal Film In Nine Episodes, Prologue & Epilogue

, Mario Pfeifer
Sep 10 – Oct 28, 2011

Social Violence

, Santiago Sierra, Cady Noland
Apr 30 – Jul 29, 2011

Barbara Hammer

, Estate of Barbara Hammer
Feb 12 – Mar 17, 2011

Franz Erhard Walther

, Franz Erhard Walther
Nov 6, 2010 – Feb 11, 2011

2010

Chris Martin

, Chris Martin
Sep 11 – Oct 24, 2010

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Jun 12 – Jul 25, 2010

Vele, Zgora

, Tobias Zielony
May 1 – Jun 5, 2010

The Fourth Wall

, Clemens von Wedemeyer
Jan 23 – Apr 22, 2010

Antirepresentationalism 3: Issues of Empathy Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, The Cabinet of Ramon Haze, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Peggy Buth, Jan Caspers/ Anne König/ Jan Wenzel, Chat, Markus Dressen, Famed, Till Gathmann, Lina Grumm, Andreas Grahl, Henriette Grahnert, Mark Hamilton, Bertram Haude, Ramon Haze, Oliver Kossack, Andrea Legiehn, Thomas Lüer, Claudia Annette Maier, Ulrich Polster, Julius Popp, schau-vogel-schau, Julia Schmidt, Tilo Schulz, spector cut+paste, Christoph Weber, Arthur Zalewski
Nov 28, 2009 – Jan 15, 2010

2009

Antirepresentationalism 2: Trouble with Realism. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, The Cabinet of Ramon Haze, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Peggy Buth, Famed, Markus Dressen, Andreas Grahl, Henriette Grahnert, Eiko Grimmberg/ Arthur Zalewski, Mark Hamilton, Ramon Haze, Oliver Kossack, Claudia Annette Maier, Ulrich Polster, Julius Popp, schau-vogel-schau (Marcel Bühler, Alexander Koch), Julia Schmidt, Tilo Schulz, spector cut+paste, Christoph Weber
Oct 17 – Nov 21, 2009

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, The Cabinet of Ramon Haze, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Peggy Buth, Jan Caspers/ Anne König/ Jan Wenzel, Chat, Markus Dressen, Famed, Till Gathmann, Lina Grumm, Andreas Grahl, Henriette Grahnert, Mark Hamilton, Bertram Haude, Oliver Kossack, Andrea Legiehn, Thomas Lüer, Claudia Annette Maier, Ulrich Polster, Julius Popp, schau-vogel-schau, Julia Schmidt, Tilo Schulz, spector cut+paste, Christoph Weber, Arthur Zalewski
Sep 4 – Oct 10, 2009

KOW ISSUE 5: Spirituality and Anti-Universalism

, Chris Martin
May 1 – May 30, 2009

KOW ISSUE 4: THE SOCIAL USE OF SIGNS (OBLIGATION TO EXPRESS)

, Tina Schulz
Apr 3 – Apr 27, 2009

KOW ISSUE 3: Detroits' Post-Fordism

, Michael E. Smith
Mar 27 – Mar 29, 2009

KOW ISSUE 1: Participatory Minimalism

, Franz Erhard Walther
Feb 27 – Mar 21, 2009

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